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凭什么女童比男童卖得贵? | 早读《西游》⑬

行者笑道:“等我再问他。老公公,你府上有多大家当?”二老道:“颇有些儿,水田有四五十顷,旱田有六七十顷,草场有八九十处,水黄牛有二三百头,驴马有三二十匹,猪羊鸡鹅无数。舍下也有吃不着的陈粮,穿不了的衣服。家财产业,也尽得数。”行者道:“你这等家业,也亏你省将起来的。”老者道:“怎见我省?”行者道:“既有这家私,怎么舍得亲生儿女祭赛?拚了五十两银子,可买一个童男;拚了一百两银子,可买一个童女,连绞缠不过二百两之数,可就留下自己儿女后代,却不是好?”
 
看到这里,有没有觉得:这个,不符合常识啊?去搜一下“拐卖儿童”的新闻或论文,如果写到儿童被卖的价格,基本上男童是比女童高的,为什么在《西游记》里,童女要比童男贵一倍?
 
这一点,查一查就知道它是历史上的真实情况,如李天飞注本:“邓之诚《古董琐记》卷二:‘今旗下贵家,必买臊鞑孙口,以多为胜,竟相夸耀。男口至五十金,女口倍之。’ ”深入想一想,也很合理。明朝人买女童有很多用途,可以当丫环养娘,可以当童养媳,甚至扬州瘦马,市场很大。而男童呢,除了能养大当小厮书童,还能作甚?因此便宜。
 
想到这里,我们可以再进一步追问:为啥明朝童男卖不上价,现在却卖得更贵呢?那位说了:很多人家买来传宗接代,那,明代无子的人家也很多,为啥他们不买童男传宗接代?
 
真的,看过那么多的小说话本戏曲,从来没有人买一个男童来当子嗣的。明初禁奴婢,所以人家买来的男女仆从,管主人主妇叫“爹”“娘”(《水浒传》《金瓶梅》里不胜枚举),这是有的,但不会有家庭真给这些买来的僮婢以儿女待遇。
 
我对此的解释,就是中国古代的宗法制度,对于“承嗣”有很严格的规定,以保证血统的纯净。你没儿子?族里会给你指定一个过继,或者你跟别的房里商量,承继一个过来。《儒林外史》里高要严家的赵姨娘,丈夫儿子都病亡之后,想过继严老大家最小的儿子,便于调养,遭到严老大反对,强行将二儿子过继给了弟媳。现实生活中,如汪曾祺的二伯父汪长安早逝,“立嗣时经过一番讨论。按说应该由长房次子,我的堂弟曾炜过继,但我的二伯母(二妈)不同意,她要我,因为她和我的生母感情很好,从小喜欢我。我是次房长子,长子过继,不合古理。后来是定了一个折衷方案,曾炜和我都过继给二妈,一个是‘派继’,一个是‘爱继’”(《我的家》)。
 
所以,传统家族没有买儿子来传宗接代的做法。然而,经过20世纪一系列战乱、革命的冲击,中国家庭伦理结构发生了巨大的变化。不要说城市,即使在乡村里,父母+孩子的“核心家庭化”不可避免,劳动力也不可能像以前那样,在家族内统一分配统一使用。“有一个自己的儿子”的渴求压倒了对血统纯净的坚持,才会让很多无子家庭愿意付钱购买男童,导致童男价格远远超过了童女。
 
──以上只是我根据阅读印象与有限的知识做出的推测。是否成立,其实还需要各种材料与统计数据的支持。不过,这至少是一个自洽的解释,下一步,是对这个解释的质疑与攻打,在这个过程中又习得新的知识,获得新的结论。
 
@ ZJJ-战战静静:
 
“拚了五十两银子,可买一个童男;拚了一百两银子,可买一个童女,连绞缠不过二百两之数,可就留下自己儿女后代,却不是好?”
 
中介费好贵。能提出这个问题的孙老板,是个精明老练的商人,淘宝皇冠级别卖家。也可能没那么复杂。简单推理:买牲口一般也是母的贵、公的贱,因为母的可以下崽儿,也许这就是单纯的商业逻辑?
 
@ anna何向焱:
 
这个点的历史溯源很值得关注性别问题的同学研讨,男孩子是宝贝,要继承家产,女孩子是物化的产品,更容易买卖。



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